Maritime Herausforderungen: Zeit, mutig zu handeln

Von Jeff Vogel21 Februar 2019

Maritime Herausforderungen im 116. Kongress.

Der 116. Kongress mit seinem inzwischen von den Demokraten kontrollierten Haus und 110 neu gewählten Mitgliedern steht vor einer Wahl. Einerseits kann der Kongress den Status quo weiter verfolgen, indem er unter US-Flagge tätige Schiffsbetreiber und die Entwicklung der inländischen Hafeninfrastruktur durch bestehende Programme mit suboptimalen Ergebnissen unterstützt. Andererseits kann der 116. Kongress mutig sein. Es kann erkennen, dass die Flotte der US-Flagge mit nur 83 im internationalen Handel tätigen Schiffen eindeutig neue Unterstützungsmechanismen erfordert. Der Kongress kann auch erkennen, dass unsere inländische Hafeninfrastruktur ein strategisches nationales Gut ist, das für die Gesundheit unserer Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist und zusätzliche direkte Bundesmittel erfordert.

US-Flaggen-Herausforderungen
Wenn der 116. Kongress den Status Quo wählt, wird die US-Flaggenindustrie in den kommenden Jahren weiterhin mit erheblichen Problemen konfrontiert sein. Zum Beispiel das Maritime Security Program (MSP), das auf der bevorstehenden Kongreßsitzung anscheinend relativ stabil zu sein scheint. Die Finanzierung des Programms ist derzeit mit 5 Millionen US-Dollar pro Schiff bis zum Haushaltsjahr 2020 (FY) 2020 bewilligt und steigt im Jahr 2021 auf 5,2 Millionen US-Dollar pro Schiff. Trotz dieser Genehmigungen ist die Finanzierung des Programms nicht garantiert.

Mit der im Haushaltsjahr 2020 wieder eingesetzten Finanzierungsobergrenze des Haushaltskontrollgesetzes von 2011 könnte sich die Maritime Administration (MARAD) erneut nach Haushaltsanomalien umgehen, um Einkürzungen zu vermeiden, oder zusätzliche Schiffe aus der Flotte der US-Flagge verlieren . Darüber hinaus wird das MSP-Stipendium nach dem Geschäftsjahr 2021, das der 116. Kongress ansprechen muss, um fast ein Drittel sinken zu müssen, um sicherzustellen, dass die Betreiber der US-Flagge wirtschaftlich rentabel bleiben und dem Verteidigungsministerium kritische Versiegelungskapazitäten zur Verfügung stellen.

Darüber hinaus untergraben schwindende, von der Regierung gezwungene Frachtmöglichkeiten und die ständig steigenden Betriebskosten die Wirtschaftlichkeit, Schiffe unter US-Flagge im internationalen Handel zu betreiben. Traditionelle Quellen von Präferenzladungen werden während der bevorstehenden Kongresssitzung erneut erheblichen Druck ausgesetzt sein. Zum Beispiel läuft die Neuautorisierung der Export-Import-Bank am 30. September 2019 aus. Darüber hinaus setzen die Haushaltsanträge des Präsidenten weiterhin bestehende humanitäre Hilfsprogramme wie PL 480 Titel II und McGovern-Dole Food for Education auf Null. Diese Maßnahmen führen zu erheblicher Unsicherheit über die künftige Verfügbarkeit von Präferenzladungen.

Wieder muss der 116. Kongress mutig handeln, um den Abwärtstrend der Präferenzladungen umzukehren. Neben der Neuautorisierung und Finanzierung dieser etablierten Programme muss der Kongress bestrebt sein, wo immer möglich mehr Frachtmöglichkeiten unter US-Flagge zu schaffen, und MARAD zusätzliche gesetzliche Durchsetzungsinstrumente zur Verfügung stellen. Ganz einfach, ohne diese zusätzlichen Unterstützungshebel in Friedenszeiten ist es fraglich, ob es in Kriegszeiten eine ausreichende Flotte unter US-Flagge geben wird.

Hafeninfrastrukturmöglichkeiten
Auf der Seite der Hafeninfrastruktur hält der 116. Kongress sowohl vielversprechend als auch unsicher. Am 11. Dezember gab Transportsekretärin Elaine Chao bekannt, dass die Empfänger der 2018 Bessere Nutzung von Investitionen für die Entwicklung diskreten zivilgesellschaftlicher Fördergelder (BUILD) sind. Einundneunzig Transportprojekte erhielten Zuschüsse in Höhe von 1,5 Mrd. USD. Darunter waren zehn Hafenprojekte mit einem Gesamtvolumen von 148 Millionen US-Dollar. Verschiedene andere Oberflächenverkehrsprojekte werden außerhalb des Hafengeländes durchgeführt, haben jedoch positive direkte Auswirkungen auf die Hafenentwicklung. Während der Gesamtbetrag der Hafenfinanzierung ermutigend ist, blieb der für Hafenprojekte bereitgestellte Prozentsatz der verfügbaren Mittel relativ niedrig - etwa 10% der verfügbaren Mittel. Dieser Prozentsatz stimmt im Allgemeinen mit früheren Zuschüssen für Verkehrsinfrastruktur seit 2009 überein.

Die Hauptherausforderung des BUIILD Transportation-Programms besteht darin, dass es an das Department of Transportation mit einem Pauschalbetrag finanziert wird. Daher müssen Hafenprojekte um Fördergelder gegen Straßen-, Schienen- und Transitprojekte konkurrieren, die im Allgemeinen öffentlicher und politischer sind. Darüber hinaus ist das BUILD Transportation-Programm nicht dauerhaft zugelassen, sondern wird auf Jahresbasis durch Verpflichtungsgesetze genehmigt, wodurch die Finanzierung weniger vorhersehbar ist.

Während des 116. Kongresses besteht jedoch eine klare Gelegenheit, bei der die Finanzierung der Verkehrsinfrastruktur wahrscheinlich von beiden Parteien unterstützt wird. Eine dauerhafte Genehmigung für das BUILD Transportation-Programm - oder vorzugsweise ein neues eigenständiges Hafenstipendienprogramm - könnte letztendlich zu einer lange versprochenen Erhöhung der Infrastrukturfinanzierung führen und gleichzeitig den unwiderlegbaren strategischen Wert der Häfen unseres Landes anerkennen.

Anzeichen für mutige Absichten im Schiffbau
Die gute Nachricht ist, dass der Kongress eine gewisse Bereitschaft signalisiert hat, mutige Maßnahmen zur Unterstützung der US-amerikanischen Schifffahrtsindustrie zu ergreifen, wie sowohl die in Kraft gesetzten als auch die vorgeschlagenen Rechtsvorschriften für den Schiffbau auf der vorangegangenen Kongresssitzung gezeigt haben. So enthielt das Consolidated Appropriations Act von 2018 300 Millionen US-Dollar für den Start des neuartigen National Security Multi-Mission Vessel (NSMV) -Programms. Darüber hinaus umfasste das Addendum des Präsidenten für das Haushaltsjahr 2019 für das Haushaltsjahr 2019 am 12. Februar 2018 zusätzliche 300 Millionen US-Dollar für die Beschaffung und den Umbau von Schiffen in US-Werften, um zwei weitere Ausbildungsschiffe der State Maritime Maritime Academy zu ersetzen. Der 116. Kongress muss nun zusätzliche Finanzmittel für diese kritischen Werftprojekte und Ausbildungsplattformen bereitstellen.

Weitere positive Indikatoren für mutige Maßnahmen wurden in der Form des vom US-amerikanischen US-amerikanischen US-Bundesstaat Washington vorgeschlagenen Energizing American Shipbuilding Act (Rep. John Garamendis, D-CA) gefordert, der den Einsatz von US-amerikanischen unter US-Flagge fahrenden Schiffen zur Beförderung eines Teils des exportierten verflüssigten Erdgases vorschrieb und Rohöl. Als er sich für das Gesetz aussprach, stellte Garamendi eindeutig fest, dass "die Handelsschiffe der US-Handelsschiffe und der Schiffbau strategische nationale Vermögenswerte sind, die für die nationale Sicherheit von entscheidender Bedeutung sind" und "für das Wachstum und den Fluss unserer Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sind" Das rangierende Mitglied des Unterausschusses des Unterhauses für Küstenwache und Seeverkehr im 115. Kongress wird ausreichend Gelegenheit haben, ähnliche neuartige Formen der Unterstützung in einer neuen Führungsposition zu verfolgen.

Diese mutigen Initiativen im Schiffbau müssen jetzt vom 116. Kongress wiederholt werden, um sowohl den Schiffsbetrieb unter US-Flagge als auch die Entwicklung der Hafeninfrastruktur zu unterstützen. Der Status quo reicht nicht aus, und wenn der Kongress nicht strategisch handelt und neue Instrumente zur Unterstützung der Entwicklung der US-Flaggenflotte und der Hafeninfrastruktur entwickelt, wird dies die Sicherheit und die Wirtschaft unseres Landes nachhaltig beeinflussen.

Jeff Vogel ist Mitglied der Transportation & Trade Group von Cozen O'Connor. Er ist unter [email protected] erreichbar.

Dieses OP / ED erschien erstmals in der Druckausgabe des MarineNews- Magazins vom Februar 2019.

Kategorien: Regierungsaktualisierung, Regierungsaktualisierung, Schiffbau