Offshore-Wind: Regulatory "Takes" - Werfen Sie einen genauen Blick

Tom Ewing17 August 2019
© Luna Vandoorne / Adobe Stock
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Am 30. April veröffentlichte die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) eine Mitteilung mit der Bitte um öffentliche Kommentare zu einer vorgeschlagenen „Genehmigung für zufällige Belästigung“ (IHA). Eine IHA ist ein rechtliches und durchsetzbares Dokument, in dem die Bedingungen aufgeführt sind, die ein Unternehmen einhalten muss, um wild lebende Tiere zu schützen. In diesem Fall war der Entwurf der IHA für Vineyard Wind bestimmt, das Windenergieunternehmen, das mit dem Bau eines 800-MW-Offshore-Windparks im Atlantik auf einer Fläche von 675 Quadratkilometern ab 14 Meilen von der Küste von Martha's Vineyard beginnen wollte. Dies wäre das erste große US-amerikanische Windenergieprojekt auf Ozeanbasis, das aus bis zu 100 Windturbinengeneratoren (WEA), einer Onshore-Umspannstation, Offshore- und Onshore-Verkabelung sowie Betriebs- und Wartungseinrichtungen an Land besteht. Die Wassertiefen liegen zwischen 37 und 49,5 Metern.

Das Gesetz zum Schutz von Meeressäugetieren (Marine Mammal Protection Act, MMPA) schreibt eine IHA vor, da offensichtlich ein großes Projekt wie dieses Auswirkungen hat und es wahrscheinlich ist, dass während der Bauphase Meeressäugetiere aufgenommen werden. "Take" ist ein interessantes Wort innerhalb dieser regulatorischen Spezialität. Es kann alles Mögliche bedeuten, vom Töten oder Verwunden eines Tieres bis hin zu „Belästigung“ - von denen es zwei Stufen gibt - A und B. Belästigung der Stufe A kann zu Verletzungen führen. Stufe B kann ein Meeressäugetier oder einen Bestand stören, aber nicht direkt verletzen, z. B. Migration, Atmung, Pflege, Zucht, Fütterung oder Unterbringung. Vineyard Wind und National Marine Fisheries gehen nicht davon aus, dass das Projekt Todesfälle oder schwere Verletzungen zur Folge hat. Daher wird die Einreichung von Belästigungen als angemessen erachtet.

Für maritime Unternehmen, die Erfahrung mit Meeresenergieprojekten wie Öl und Gas haben, sind dies keine neuen Konzepte und regulatorischen Anforderungen. Das MMPA wurde 1972 verabschiedet und in den letzten 47 Jahren aktualisiert.

Entlang des Atlantiks gibt es jedoch keine ozeanische Energiebauindustrie, die mit der Golfküste vergleichbar wäre. Für viele Seefahrtsunternehmen an der Ostküste, die sich für Offshore-Windverträge interessieren, ist dies neu. In der Tat ist die Schaffung von Geschäfts- und Beschäftigungsmöglichkeiten ein zentrales Ziel der Gouverneure der Ostküste, die wollen, dass die Menschen in diesen Kombi steigen. Neue Möglichkeiten sind natürlich großartig, aber Offshore-Wind ist immer noch in gut etablierten und komplexen Regulierungs- und Durchsetzungsregimen angesiedelt. Für Unternehmen, die in den Energiebereich einsteigen möchten, gibt es Lehren aus der Genehmigung von Vineyard Wind für zufällige Belästigungen. Diese Lektionen verdienen einen genauen Blick.
Das Gesetz über den Schutz von Meeressäugetieren verlangt eine genaue Zusammenarbeit zwischen einem Unternehmen, das eine Genehmigung zum Mitnehmen erhalten hat, und den Auftragnehmern und Subunternehmern des Projekts. Dies ist kein Arbeitsbereich, der eine ungezwungene Haltung tolerieren kann.

Eine anerkannte IHA bietet Vineyard Wind einen „sicheren Hafen“ für unvermeidliche Entnahmen von Meerestieren. Aber wie weit reicht diese Safe-Harbor-Regelung für einen Auftragnehmer? Wie wird die Haftung geregelt, wenn Vineyard Wind alles richtig macht, aber ein unerfahrener Unternehmer etwas falsch macht, nicht absichtlich, aber dennoch etwas, das das Projekt zum Erliegen bringt? Dient die IHA von Vineyard Wind als Dach für jeden, der eingestellt wurde, oder deckt sie nur den Betrieb und das Personal von Vineyard Wind ab?

Die Antworten sind kompliziert. Nicht einfach. Labyrinth. Jeder Fall ist einzigartig.

Wenn Sie Ihr Unternehmen in aufkommende Offshore-Windprojekte einbinden möchten, laden Sie jetzt Ihren Seerechtsanwalt zum Mittagessen ein. Hoffentlich werden Ihre nächsten Schritte basierend auf seinem Rat klar und entschlossen sein. Im Allgemeinen ist es jedoch schwieriger, das Gesamtbild in den Mittelpunkt zu rücken.
Das Hauptanliegen der IHA von Vineyard Wind ist die Kontrolle und Dämpfung des Lärms und der damit verbundenen akustischen Auswirkungen des Rammens und die Installation der vertikalen Infrastruktur zur Unterstützung von Windtürmen. Diese Geräusche betreffen zahlreiche Arten - Wale, Delfine, Tümmler und Robben. Einige dieser Tiere - zum Beispiel der Nordatlantik-Glattwal - gehören zu den am besten geschützten Arten von Wildtieren.

Auch für Nordatlantische Glattwale fordert die IHA „verstärkte Räumungsmaßnahmen“, einschließlich erweiterter Räumungszonen, die überwacht werden müssen. Wenn ein rechter Wal entdeckt wird, muss der Rammvorgang verzögert und erst am nächsten Tag wieder aufgenommen werden. Umfragen bestätigen, dass alle rechten Wale die Räumungszone verlassen haben. Es gibt keinen Raum für Fehler. Die IHA schlägt vor, dass null Nordatlantik-Glattwale der Belästigung der Stufe A und 20 der Stufe B ausgesetzt sein können. Dies gilt während des gesamten Zeitraums der IHA, etwa ein Jahr, voraussichtlich ab 2020. Die Einsätze sind hoch. Wildtierexperten schreiben, dass in den letzten zwei Jahren mindestens 20 Glattwale getötet wurden und die Population jetzt auf nicht mehr als 420 Individuen geschätzt wird.

Im Gegensatz dazu können 35 Delfine der Stufe A und 4646 der Stufe B unterliegen. Wenn sich Delfine in der Nähe befinden, muss die Arbeit eingestellt werden. Es kann erneut gestartet werden, wenn das Säugetier „die jeweilige Freiraumzone freiwillig verlassen hat und über diese Freiraumzone hinaus visuell bestätigt wurde oder wenn 30 Minuten ohne erneute Erkennung vergangen sind“.

Beachten Sie den Hinweis auf "visuell bestätigt". Alle Schiffe im Arbeitsbereich des Ozeans müssen PSOs einsetzen - "Beobachter geschützter Arten".

Die Besatzungen müssen über eine spezielle Schulung zur Vermeidung von Wildtieren verfügen, die dokumentiert und gemeldet werden muss. Wenn eine über die IHA-Bestimmungen hinausgehende Inanspruchnahme erfolgt, kann diese Fahrlässigkeit zu einer „Änderung, Aussetzung oder Sperrung“ der IHA führen. Je nach den Umständen muss für jeden Stapel und nicht für die gesamte Arbeitszone eine Bewertung durchgeführt werden, damit die Arbeit neu gestartet werden kann. Der Punkt ist, eine Firma kann ursprünglich Schiff und Besatzung für zwei Tage, zwei Wochen oder zwei Monate verpflichten; Die tatsächlichen Anforderungen können sehr unterschiedlich sein.

Jolie Harrison ist NOAA-Chef der Abteilung für Genehmigungen und Naturschutz im Amt für geschützte Ressourcen. Bei Fragen zu IHAs und Haftungsfragen erklärte Harrison in einer E-Mail:

„Eine IHA begrenzt die Haftung des Inhabers der IHA (und potenzieller Beauftragter) für die in der Genehmigung beschriebene Übernahme von Aktivitäten, die in der Genehmigung beschrieben sind, sofern die erforderlichen Minderungs- und Überwachungsmaßnahmen umgesetzt werden.“

Sie sagte, dass die Arbeit, die von Vineyard Wind an einen Auftragnehmer delegiert wird - beispielsweise in diesem Fall - eine geteilte Verantwortung zwischen den beiden Unternehmen ist, um die Einhaltung sicherzustellen, was dann die Haftung einschränkt. Wichtig ist, dass der IHA-Inhaber und der Auftragnehmer für „jede Nichteinhaltung der spezifischen Genehmigung“ haftbar gemacht werden können.

Ein grundlegendes Konzept ist, dass ein Ereignis nur dann als Unfall angesehen werden kann, wenn ein Unternehmen nachweisen kann, dass es alles getan hat, um einen Unfall zu vermeiden.

Die NOAA wurde gefragt, was passiert, wenn ein Schiff eines Auftragnehmers auf einen Wal trifft, diesen verletzt oder, schlimmer noch, tötet. In gewisser Weise ist das eine naive Frage.

Laut NOAA wissen die Manager der Schifffahrt wahrscheinlich, dass „nur die US-Marine für die tödliche Entnahme von Walen aus dem Schiffsangriff vor der Ostküste zugelassen ist“ (dies schließt jedoch keine Glattwale ein).

NOAA ist erneut der Ansicht, dass es im Allgemeinen "unwahrscheinlich ist, dass ein" normaler "Schiffsbetrieb zu einer Aufnahme von Meeressäugetieren führt, und NOAA Fisheries rät Betreibern, die einen" normalen "Schiffsbetrieb durchführen, nicht, eine Genehmigung für eine unbeabsichtigte Aufnahme zu beantragen." NOAA empfiehlt -

"Dass Schiffe, die eine ziemlich energiereiche Unterwasserschallquelle betreiben (wie z. B. seismische Luftgewehre, taktische Sonare, Sub-Bottom-Profiler oder Mehrstrahl-Echolote) oder Schleppgeräte, die zu Verwicklungen oder Verletzungen führen können, eine Genehmigung einholen."

Abschließend rät Harrison: "Jedes Projekt ist anders. Daher steht die NOAA-Abteilung für Genehmigungen und Naturschutz zur Verfügung, um Fragen zu bestimmten Aktivitäten zu beantworten und fallspezifische Beiträge zu liefern."

Fragen zu Schiffsangriffen sind jedoch nur schwer zu beantworten. Es ist richtig, dass ein Streik unter „normalen“ Bedingungen unwahrscheinlich erscheint. Für ein Tier kann das Rammen von Pfählen jedoch zu nachlässigem, rücksichtslosem und panischem Verhalten führen. Der Flug könnte direkt in Richtung eines ankommenden Versorgungsschiffs erfolgen, das ordnungsgemäß mit einer innerhalb der IHA festgelegten Geschwindigkeit eine genehmigte Schifffahrtsspur durchfliegt. In Kommentaren zur NOAA verweist eine Gruppe von Naturschutz- und Umweltverbänden auf die Besorgnis, die die Bundesbehörden nicht berücksichtigt haben -

„Das Potenzial für akute Synergieeffekte durch mehrere gleichzeitig stattfindende Aktivitäten oder durch Offshore-Windaktivitäten in Kombination mit anderen Aktionen. Die Agentur geht beispielsweise nicht davon aus, dass Tiere, die vorübergehend belästigt oder desorientiert wurden, anfälliger für Schiffsschläge sind. “


Trotz des vermeintlich geringen Risikos eines Schiffsstreiks stellt die IHA hohe Anforderungen an PSOs, die an jedes Projektschiff gestellt werden. Manchmal muss es einen PSO geben, nur um nach richtigen Walen Ausschau zu halten. Wenn diese Arbeit Positionen in der Fischereiindustrie ähnelt, sind diese Beobachter keine Amateure, geben ein Fernglas und werden überwacht.

Aus der IHA geht nicht hervor, wer die PSOs einstellen und ihre Schulungen anbieten muss, und auch nicht, was unter „Schulungen“ zu verstehen ist. Vielleicht handelt es sich dabei um ein Video, das während des Mittagessens angesehen wird, vielleicht ist es wesentlich aussagekräftiger. Auch hier besteht die Sorge, dass in diesem neuen Geschäft mit dem Ziel der öffentlichen Politik, Unternehmen anzuziehen, neue Unternehmen mit Problemen konfrontiert werden, die möglicherweise nie Teil ihrer maritimen Arbeitserfahrung waren. Gibt es Verpflichtungen, wenn die von Vineyard Wind erwartete, aber von einem Auftragnehmer erbrachte Schulung als unzureichend erachtet wird? (Schulungs- und PSO-Fragen wurden zum Stichtag dieses Berichts von NOAA oder Vineyard Wind nicht beantwortet.)

In Kommentaren zur NOAA schlägt die Atlantic Offshore Lobstermen's Association vor:

„Zertifizierungsprogramm von Drittanbietern, wie das (föderale) System für Fischereibeobachter, das universelle Standards für alle Windprojekte festlegt und nach jeder Bautätigkeit / -reise eine Berichterstattung erfordert.“

In einer neuen Branche können sich auch alte und bekannte Konzepte als neu präsentieren. Für Windentwickler und für Menschen, die in diesem neuen Energiesektor arbeiten möchten, werden diese betrieblichen Fragen irgendwann geklärt. Das erste Projekt vermittelt die wichtigsten Lektionen. Achten Sie genau darauf, wenn Sie in diese Gewässer ablegen.

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