Schiffbau: Chris Allard, CEO von Metal Shark

Greg Trauthwein19 Februar 2019

Metal Shark war in den letzten 12 bis 24 Monaten einer der aktiveren und erfolgreicheren Bootsbauer in den USA, der über ein starkes Auftragsbuch und ein breites Angebot an Einrichtungen und Portfolio verfügt. Insbesondere konnte das Unternehmen vom aufstrebenden Fährmarkt profitieren und macht heute etwa ein Viertel seines Geschäfts aus, wie Chris Allard, CEO, erklärt.

Wenn Sie sich das Fährgeschäft heute in Bezug auf das Geschäft von Metal Shark anschauen, was sehen Sie?
Metal Shark hat bisher 16 Hochgeschwindigkeitspassagierfähren geliefert, fünf weitere Schiffe befinden sich derzeit in Bearbeitung und mehrere zusätzliche Verträge stehen noch aus. Der Markt für Passagierschiffe ist ein wichtiger Teil unseres Geschäfts und macht derzeit etwa 25% unseres Jahresumsatzes aus.

Das Fährgeschäft war in den letzten Jahren sehr dynamisch und da sich unser Büro in Manhattan befindet, sehe ich, wie Ihre Arbeit täglich in unseren Wasserstraßen herumläuft! Wenn Sie den Fährmarkt heute betrachten, wo sehen Sie die Gelegenheit?
Wir betrachten den Fährmarkt weiterhin als robust. Das NYC-Ferry-Programm war sicherlich ein Markttreiber, und während dieses Programm weiter wächst, sehen wir außerhalb von NYC auch außerhalb dieses spezifischen Programms ein Wachstum. Wie in New York kämpfen Städte bundesweit weiterhin mit der Entwicklung kritischer Infrastrukturen. Solange die Städte wachsen, sehen wir anhaltende Chancen für den Markt für Fahrgastschiffe.

Die Serienfertigung bietet offensichtliche Fertigungseffizienzen, ist jedoch im kommerziellen Schiffsbau nicht die Norm. Können Sie die Vorteile einer effizienten Serienproduktion für eine Werft relativieren?
Wir haben viele Jahre damit verbracht, unsere serialisierten Produktionsmethoden zu verfeinern. Der Prozess begann mit unseren Regierungsaufträgen. In einigen Fällen bauten wir hunderte identische Schiffe und stellten wöchentlich neue Einheiten aus. Der Transfer der serialisierten Produktion auf Passagierschiffe war für uns ein logischer Schritt. Aus Sicht der Werft bietet die serialisierte Konstruktion die Möglichkeit, Systeme, Prozesse und Fertigkeiten zu entwickeln, die sich Einzelaufträge nicht leisten können. Letztendlich helfen sie uns dabei, das Unternehmen für zukünftige serialisierte oder individuelle Builds zu vergrößern und zu stärken. Einfach ausgedrückt: Die gewonnenen Erkenntnisse, die aus dem Volumen gewonnenen Fähigkeiten und Fachkenntnisse zahlen sich im gesamten Unternehmen aus.
NYC Fähre. Foto: Metal Shark Und der Vorteil aus Sicht des Schiffseigners?
In Bezug auf die Vorteile für den Kunden sehen wir vor allem eine schnellere Produktion. Einige Kosteneinsparungen sind möglich, aber da Materialien ein wesentlicher Bestandteil des Builds sind, sind die Kosteneinsparungen der gesamten Plattform etwas begrenzt. Der wahre Wert der serialisierten Produktion in Bezug auf den Bau von Fahrgastschiffen liegt in der Liefergeschwindigkeit. Heute kann ein Schiff aus unserem serialisierten Portfolio in etwa sechs Monaten gebaut und geliefert werden, während ein neues Schiff oder eine Einzelbestellung nach wie vor im Bereich von 12 bis 24 Monaten schwebt. Die Zeitersparnis liegt nicht nur in unserem Konstruktionsprozess, sondern auch in der Planung, Beschaffung und im Prozessablauf. Die Serialisierung erhöht auch die Qualität. Das alte Sprichwort ist wahr, je mehr Sie etwas tun, desto besser werden Sie dabei. Durch die serialisierte Produktion können der Client und der Builder die Lektionen einbinden, die auf der tatsächlichen Nutzung und Erfahrung basieren und die durch die Serialisierung erzielten Prozessverbesserungen nutzen. Schließlich sind die Logistik-, Teilebestellungs- und Dokumentationsunterstützung eines serialisierten Produkts überlegen.

Wir sehen, dass Sie einige aktive Partnerschaften - Incat Crowther, BMT, Damen - haben, um nur einige zu nennen. Welche Bedeutung haben Partnerschaften im modernen Schiffbau?
Wir haben mit Incat und BMT jeweils eine Partnerschaft für mehrere Passagierfähren abgeschlossen. Die Zusammenarbeit mit Unternehmen, die über die meisten Erfahrungen und Kenntnisse in Bezug auf diese Spezialschiffe verfügen, verringert das Risiko für den Schiffsbauer und den Kunden. Unsere Beziehung zu Damen ist zwar für uns sehr wichtig und an anderen Fronten fruchtbar, hat sich jedoch nicht zu den Fährmärkten entwickelt, obwohl wir bereits mehrere Projekte mit ihnen verfolgt haben. Bis heute konzentriert sich unsere enge Zusammenarbeit mit Damen hauptsächlich auf Regierungs- und Militärfahrzeuge.

Eine Beziehung als die „fruchtbarste“ zu bezeichnen, würde Günstigkeit bedeuten. Jedes Unternehmen hat sein eigenes Fachgebiet und sein Spezialgebiet, und der richtige Partner für eine bestimmte Situation ist möglicherweise nicht der beste für einen anderen. Das alles beiseite; In US-Dollar und in Einheiten haben wir bisher mehr Incat-Designs gebaut als jedes andere.

Potomac Wassertaxi. Foto: Metallhaifisch

Was sehen Sie heute als die wichtigsten Technologietreiber in der Branche?
Wir sehen hier zwei Technologietreiber. Der erste ist der Kraftstoffverbrauch und die Emissionen. ein zweigleisiges, aber verwandtes Thema, bei dem sich die Betreiber Sorgen um die Kosten machen. Gleichzeitig ist ein Wahrnehmungsproblem im Spiel. Betreiber, Fahrer und die breite Öffentlichkeit machen sich zunehmend auch Sorgen um Emissionen. Die Regulierung hat sicherlich die Anklage hier angeführt, aber es ist wichtig, die wachsende öffentliche Stimmung nicht aus den Augen zu verlieren. Auf unterschiedlichem Niveau sehen wir einen zunehmenden Druck auf emissionsarme Fähren von Fahrern, Städten und Gemeinden sowie von Betreibern. Einfach gesagt, die Menschen kümmern sich darum und in zunehmendem Maße berücksichtigen sie Emissionen bei der Wahl ihrer Transportart und des jeweiligen Transportanbieters. Wir sehen Marktkräfte, bei denen die Menschen bereit sind, für grüne Lösungen mehr zu bezahlen.

Der zweite Technologiebereich, den wir sehen, ist Autonomie. Vor kurzem haben wir mit ASV Global (jetzt L3 ASV) ein gemeinsames Projekt zur Einführung unserer Marke Sharktech durchgeführt. Sharktech ist eine von uns gegründete Firma, die auf die Integration und Installation autonomer Systeme spezialisiert ist, egal ob in unseren neuen Gebäuden oder in Nachrüstungen. Die Ergebnisse der Sharktech-Entwicklung waren für uns aufgeschlossen. Wir haben in verschiedenen Sektoren großes Interesse gefunden, einschließlich der Betreiber von Fahrgastschiffen. Wir erwarten zwar nicht sofort „autonome Fähren“, aber wir erwarten, dass autonome Systeme zur Reduzierung der Besatzung installiert werden und passive Systeme zur Erhöhung der Sicherheit entwickelt und integriert werden. Wie in der Automobilbranche wird die semi-autonome Technologie vor der vollen Autonomie stehen. Mit Sharktech bleiben wir immer auf dem neuesten Stand und freuen uns auf die Weiterentwicklung der Technologie.

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