Soldatenlauf PDVSA und AWOL Oil Output

Von Alexandra Ulmer und Marianna Parraga26 Dezember 2018
© natanaelginting / Adobe Stock
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Am 6. Juli trat Generalmajor Manuel Quevedo mit seiner Frau, einem katholischen Priester, und einer Versammlung von Ölarbeiter im Gebet in einem Konferenzraum im Hauptsitz der Petroleos de Venezuela SA (PDVSA) zusammen.

Der Militäroffizier, der seit einem Jahr Chef der unruhigen staatlichen Ölgesellschaft ist, hatte keine gewöhnliche Masse. Die Versammlung war eher eine Zeremonie, bei der er und andere hochrangige Vertreter des Ölministeriums Gott um eine Steigerung der Ölproduktion baten.

"Dieser Ort des Friedens und der Spiritualität", so eine Veröffentlichung des Ölministeriums, die später von seiner Website entfernt wurde, "war der Ort des Gebets von Arbeitern für die Wiedererlangung der Produktion der Industrie."

Präsident Nicolas Maduro hat im November 2017 die Führung übernommen, als er einen General der Nationalgarde ohne Öl-Erfahrung zum PDVSA ernannte. Quevedos Handlungen haben seitdem noch mehr Zweifel aufkommen lassen, dass er und die anderen militärischen Unternehmen, die jetzt das Unternehmen führen, einen tragfähigen Plan haben, um die Schulden vor dem Zusammenbruch der Schulden zu retten, die Abwanderung von Arbeitern und die Produktion von Produktionsrückgängen auf dem niedrigsten Stand seit fast sieben Jahrzehnten.

Abgesehen vom Himmelgottesdienst hat Quevedo in den letzten Monaten eine Reihe umstrittener Maßnahmen erlassen, die Experten der Ölindustrie, PDVSA-Angestellte und Auftragnehmer sowie selbst Bürger des Alltags sagen, dass sie das einst profitable und angesehene Unternehmen in den Ruin treiben.
Soldaten mit AK-47, die unter Vorwürfen, Betrug an Manifesten zu verhindern, an Bord gehen, um Frachtinspektoren zu begleiten und ausländische Kapitäne und Besatzungen zu rattern.

Beschäftigte, die Fehler machen, wenn sie zunehmend verfallene PDVSA-Geräte einsetzen, sind nun dem Risiko der Festnahme und der Anklage von Sabotage oder Korruption ausgesetzt. Militärische Häuptlinge, die im Privatsektor zu Mondschein gehören, drängen sich an anderen Auftragnehmern für ein lukratives Service- und Versorgungsgeschäft mit PDVSA vorbei.

In einer wenig beachteten Umkehrung der zwei Jahrzehnte unternommenen Bemühungen der sozialistischen Regierung, die Industrie zu nationalisieren, führt PDVSA aufgrund fehlender Fachkenntnisse unter Militärmanagern dazu, Außenseiter zu beauftragen, um selbst grundlegende Operationen wie Bohren und Pumpen von Öl aufrechtzuerhalten. Zum Schrecken vieler, die mit der Ölindustrie Venezuelas vertraut sind, gehen einige Aufträge an kleine, wenig bekannte Firmen, die keine Erfahrung in diesem Sektor haben.

Branchenveteranen sagen, dass die Schritte zusammengenommen das wichtigste Unternehmen Venezuelas - auf das über 90 Prozent der Exporterlöse entfallen - mit noch weniger Mitteln für den Wiederaufbau der Staatskasse, die Bezahlung seiner zahlreichen Gläubiger und die Wiederherstellung der Selbstversorgung als Ölproduzent hinterlassen.

"Was wir erleben, ist eine Politik der Zerstörung der Ölindustrie", sagte Jose Bodas, Generalsekretär der Nationalen Gewerkschaft der Ölarbeiter (Oil Workers Federation). "Die Militärs hören nicht auf Arbeiter. Sie wollen Befehle erteilen, aber sie verstehen diese komplizierte Arbeit nicht."

Maduro verteidigt die Militärmanager und argumentiert, dass sie eher mit seiner sozialistischen Weltanschauung übereinstimmen als kapitalistische Industrieexperten, die das Land für persönlichen Profit ausnutzen. "Ich möchte eine sozialistische PDVSA", sagte der Präsident Anfang des Jahres den verbündeten Gesetzgebern. "Eine ethische, souveräne und produktive PDVSA. Dieses Modell der Rentier Oil Company muss gebrochen werden."

Quevedo, der sowohl den Titel eines Ölministers als auch des PDVSA-Präsidenten innehat, reagierte nicht auf Anfragen zu dieser Geschichte. Weder das Informationsministerium Venezuelas, das für die Kommunikation mit der Regierung und hochrangigen Beamten zuständig ist, noch die Pressestelle von PDVSA haben Telefonanrufe oder E-Mails von Reuters erhalten.

PDVSA und das Ölministerium offenbaren wenig Informationen über den 51-jährigen Quevedo, der seiner Sozialversicherungsregistrierung angehört. Er hält selten öffentliche Reden. Bei einem Branchenereignis in Wien im vergangenen Juni teilte Quevedo den Journalisten mit, dass PDVSA sich der Herausforderungen bewusst sei und hoffte, dass es innerhalb weniger Monate einen Rückgang der Produktion wettmachen könne.

"Wir hoffen, dass bis zum Jahresende die Produktionsausfälle wieder hergestellt werden", sagte er in einer Prognose, die übersehen wurde. "Wir haben die Kapazität und wir haben die Stärke der Arbeiter zusammengerufen."

Fast 20 Jahre nachdem der verstorbene Hugo Chavez seine "bolivarianische Revolution" ins Leben gerufen hatte, ist Venezuela größtenteils zerfetzt. Nahrungsmittel und Medikamente sind knapp, Hyperinflation hat die Kaufkraft für immer verzweifelteren Bürger erschüttert und rund drei Millionen Venezolaner sind auf der Suche nach einem besseren Leben aus dem Land geflohen.

Bei PDVSA haben Manager lange Zeit versucht, das Unternehmen am Laufen zu halten, auch wenn der wirtschaftliche Einbruch und der Ölpreisrückgang dazu führten, dass weniger Ressourcen für Exploration, Wachstum und grundlegende Instandhaltung zur Verfügung standen. Trotz ihrer Bemühungen führte der Verfall zu einer schwindenden Produktion, zu einer Verschlechterung der Einrichtungen und zu einem fortschreitenden Verlust von Fachkräften.

Kritiker sagen, Militärbeamte auf PDVSA hätten jeden Vorwand, es sei wie ein ordentliches Geschäft zu betreiben, wenig unternommen, um den Produktionsrückgang einzudämmen oder die finanziellen, operativen und personellen Probleme des Unternehmens zu verbessern.

EINE REINIGUNG
Unabhängig von der Funktionsstörung bleibt PDVSA eine seltene und entscheidende Fremdwährungsquelle im geschwächten Andenland. Für Maduro, der nach dem Tod von Chavez im Jahr 2013 Präsident wurde, wird die Übergabe der Firma an das Militär von vielen als ein kalkulierter Schritt angesehen, Loyalität von Offizieren zu kaufen.

"Niemand wird das Militär von PDVSA jetzt entfernen können", sagte Rafael Ramirez, ein ehemaliger Ölminister. Ramirez leitete das Unternehmen zehn Jahre lang unter Chavez, bevor er mit Maduro zusammenstieß, der ihn und viele andere ehemalige Führungskräfte der Korruption beschuldigt. "PDVSA ist eine Baracke."
PDVSA hat Schwierigkeiten, Lieferverträge mit Käufern zu erfüllen, einschließlich großer Gläubiger aus China und Russland, die bereits Milliardenbeträge in Zahlungen gegen Öl eingebracht haben. Im vergangenen Monat flog der Chef von Rosneft, der russischen Ölgesellschaft, nach Venezuela und beschwerte sich bei Maduro über die Verzögerungen, berichtete Reuters.

Die Nachfrage nach venezolanischem Öl ist weiterhin gut. Die Betriebsprobleme unter Quevedo haben jedoch dazu geführt, dass die Produktion um 20 Prozent auf 1,46 Millionen Barrel pro Tag gefallen ist, wie Caracas jüngsten Angaben der OPEC, dem Ölkartell, dessen Mitglied er ist, gemeldet hat.

Quevedo wird im Januar für ein Jahr die rotierende Präsidentschaft der OPEC übernehmen. Die finanziellen Probleme von PDVSA dürften viel Aufmerksamkeit erfordern.

Der Bruttowert der Ölexporte von PDVSA wird in diesem Jahr voraussichtlich auf 20,9 Milliarden US-Dollar fallen, verglichen mit 24,9 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr. Dies geht aus einer Berechnung hervor, die Reuters vom International Energy Center der IESA, einer venezolanischen Business School, zur Verfügung gestellt hat. Die Exporte waren vor einem Jahrzehnt mehr als viermal so hoch und erreichten laut PDVSA-Angaben für 2008 89 Milliarden US-Dollar.

PDVSA hat keinen Bericht für 2017 veröffentlicht und keine Finanzergebnisse für 2018 veröffentlicht.

Von PDVSA oder Maduros Regierung wurde wenig über die militärische Transformation in ihren Reihen offengelegt.

Eine Reuters-Prüfung, die auf vertraulichen PDVSA-Dokumenten basiert, sowie Interviews mit Dutzenden von gegenwärtigen und ehemaligen Mitarbeitern, Verladern, Händlern, ausländischen Ölmanagern und anderen Personen, die mit dem Unternehmen Geschäfte machen, zeigt, wie die Nationalgarde von Quevedo in alle Facetten ihrer Operationen eindringt . Die Dokumente enthalten Arbeitsunterlagen, Vereinbarungen mit Auftragnehmern und interne Notizen.

Quevedo hat mehr als 100 Berater und Berater aus dem Militär und von einem früheren Amt als Regierungsminister in leitende Positionen berufen, so eine Person, die mit den Personaldatensätzen von PDVSA vertraut ist.

An seinem schäbigen Betonhauptquartier in Caracas, das einst mit geeigneten Führungskräften überfüllt war, sind jetzt Militäroffiziere für Operationen verantwortlich. Arbeiter sagen, die Büros in Quevedos Penthouse-Sanctum seien luxuriös. In den heruntergekommenen Hallen unten gehört die sozialistische Propaganda, zu der auch Porträts von Fidel Castro und Ernesto "Che" Guevara gehören, zu den wenigen Dekorationen an den Wänden.

Die Verschiebung hin zur militärischen Verwaltung war das Ergebnis einer Säuberung der PDVSA-Führung.

In den letzten Jahren gab es in der venezolanischen Regierung Korruptionsvorwürfe. Maduro selbst ist das Ziel von US-Sanktionen für Transplantations- und Menschenrechtsverletzungen, die er bestreitet.

Im Jahr 2017 hat der Präsident seine eigenen Anschuldigungen gegen PDVSA erhoben und es als "Diebe" bezeichnet. Er warf vielen ehemaligen Führungskräften vor, Verträge zu streichen und Geld zu waschen, und argumentierte, dass ihr Transplantat die Krise des Landes verschlimmert habe.

Er ordnete die Festnahme von Dutzenden von Top-Managern an, darunter die beiden früheren Präsidenten von PDVSA, der Chemiker Nelson Martinez und der Ingenieur Eulogio Del Pino. Martinez starb Anfang dieses Monats in einem Militärkrankenhaus an einem Herzinfarkt, während er sich einer Nierendialyse unterzog, sagten zwei Personen, die mit den Umständen vertraut waren.

Del Pino bleibt in Haft und wartet auf den Prozess. Reuters konnte seine Anwälte nicht zur Stellungnahme erreichen. Eine Person, die mit Del Pinos Verteidigung vertraut ist, sagte, er habe nach einem Jahr Gefängnis noch eine erste Anhörung vor Gericht.

LOYALIST
Zur Zeit der Säuberung war Quevedo aus den Reihen der Nationalgarde aufgestiegen, um ein prominenter Regierungsloyalist zu werden.
Das Twitter-Profil von Quevedo zeigt oft ein Foto des Generals, einen stämmigen und glatzköpfigen Mann mit schweren Augenbrauen, der mit dem Präsidenten die Papiere überprüft oder glücklich neben ihm lächelt. Sein Feed besteht fast ausschließlich aus Retweets von Maduros Posten.

Seit 2001 bewegt sich der General zwischen militärischen und zivilen Positionen. Er hat eine langjährige Beziehung zu Diosdado Cabello, dem mächtigen Vizepräsidenten der Sozialistischen Partei: Die beiden waren Klassenkameraden als junge Männer an der Militärschule.

Diese Verbindungen führten zu leitenden Posten für Quevedo im Verteidigungsministerium und zu einem von Chavez geschaffenen Programm für Wohnungen mit geringem Einkommen. Dies wird von offiziellen Amtsblättern und Personen, die seine Flugbahn kennen, erstellt. Im Jahr 2014 führte Quevedo wieder eine Führungsrolle bei der Nationalgarde und führte eine Einheit an, die während Demonstrationen, die Venezuela vier Monate lang erschütterten, mit Demonstranten zusammenstieß. Mindestens 43 Menschen starben auf beiden Seiten während der Demonstrationen, ausgelöst durch den Beginn von Nahrungsmittelknappheit.

Quevedo wurde von vielen Gegnern der Regierung wegen übermäßiger Gewaltanwendung kritisiert, was er bestritt. Er erschien zu dieser Zeit häufig im staatlichen Fernsehen und zog einen olivgrünen Helm und eine kugelsichere Weste an. "Dies sind terroristische Gruppen", sagte er über die Protestierenden, die sich schließlich zerstreuten, was dazu führte, dass "der Putsch besiegt wurde".

Erfreut über die Leistung von Quevedo, ernannte ihn Maduro 2015 zum Wohnbaumeister. In seinen zwei Jahren in der Post wurde er wieder zu einer festen Größe im staatlichen Fernsehen. Er trug oft das rote Hemd der sozialistischen Bewegung und lobte Maduros "humane" Wohnungspolitik.

Oppositionsführer spotteten über das, was sie als Quevedos übergroße Angebote sahen, einschließlich der unbegründeten Behauptung, dass die Regierung trotz weitverbreiteter Verknappung an Baumaterial mehr als zwei Millionen Häuser gebaut habe. Das Wohnungsministerium antwortete nicht auf Anfragen zur Stellungnahme.

Im November 2017 verhafteten Geheimdienstler den früheren PDVSA-Chef Del Pino bei einem Raubzug vor der Frühgeburt wegen nicht näher spezifizierter Graft. Zu diesem Zeitpunkt war Quevedo die Entscheidung von Maduro, das alles wichtige Unternehmen zu führen. Die Ankündigung löste in der Branche weit verbreitete Skepsis aus.
Quevedo sagte, er würde wenig Zeit brauchen, um die Ölgeschäfte in den Griff zu bekommen. "Gib mir 10 Tage", erzählte er Bekannten, einer Person zufolge, die damals mit ihm sprach.

Von Anfang an machte Maduro die vor uns liegende Herausforderung klar. In einer öffentlichen Ansprache während der Regierungskonferenz "Powerhouse Venezuela 2018", die das Geschäftspotenzial zur Schau stellen sollte, ordnete der Präsident an, dass Quevedo die Ölförderung um satte 1 Million Barrel pro Tag steigern sollte - damals etwa 50 Prozent.

Im vergangenen Jahr konnte Quevedo jedoch den Rückschlag nicht umkehren.

Eine seiner ersten Herausforderungen bestand nach Angaben von Mitarbeitern des PDVSA darin, den Arbeitsfluss von Arbeitnehmern zu stoppen, von denen viele das Unternehmen und seine Mitarbeiter verlassen haben

Venezuela zusammen. PDVSA hat keine aktuellen Beschäftigungszahlen veröffentlicht. Nach Schätzungen von IPD Latin America, einer Öl- und Gasberatung, hat PDVSA rund 106.000 Beschäftigte - 27 Prozent weniger als 2016.

Aufgrund der steigenden Lebenshaltungskosten, die laut Venezuelas Nationalversammlung derzeit über 1 Million Prozent pro Jahr betragen, sind die PDVSA-Gehälter für die meisten Arbeitnehmer auf ein paar Dollar pro Monat gesunken.

Ohne Geld und mit wenig Arbeit, die in müßigen und fehlerhaften Einrichtungen zu erledigen ist, tauchen einige Angestellte nur in den wenigen noch offenen Betriebsrestaurants auf. Die Spediteure erklärten Reuters, dass PDVSA-Arbeiter zuweilen an Bord von Schiffen gehen, um nach Essen zu fragen.

"BOSHEIT"
Um die Arbeitskräfte zu stärken, hat Quevedo einige Stellen besetzt, darunter Positionen, die einmal technische Kenntnisse erforderten, mit Rekruten der Nationalgarde. Das Terminal von Jose, einem karibischen Hafen im Nordosten von Venezuela, ist eine der wenigen verbleibenden Einrichtungen, aus der PDVSA Rohöl exportiert.

Die Veränderungen stören die Käufer hier. Einige Tankerkapitäne beklagen sich darüber, dass junge Soldaten nicht darauf vorbereitet sind, technische Details zu überprüfen, etwa ob Rohdichte, ein entscheidendes Qualitätsmerkmal, den Vertragsspezifikationen entspricht, berichten drei Versender und ein PDVSA-Mitarbeiter.

Besatzungen, die von den Gewehren der Soldaten eine verirrte Kugel befallen, könnten Feuer auslösen und sich darüber beschweren, dass ein Teil der Verbrechen, die das Land befällt, an Bord geht. Obwohl Quevedo die Soldaten beauftragt hat, bei der Suche nach Transplantaten zu helfen, fordern einige der niedrig bezahlten Rekruten selbst Bestechungsgelder, sagten die Spediteure, weil sie Papierkram unterschrieben oder Inspektionen durchgeführt hätten.

"Es gibt viele Risiken", sagte ein Kapitän zu Reuters.

Venezuelas Verteidigungsministerium, das die Nationalgarde beaufsichtigt, reagierte nicht auf Reuters Telefonanrufe oder E-Mails, in denen er um Kommentare gebeten wurde.
Selbst mit Soldaten als Ersatz kann PDVSA nicht die Arbeiter finden, die es braucht, um viele Posten zu besetzen. Von der Verarbeitung von Rohöl in Raffinerien bis hin zu Vertragsverhandlungen mit Käufern hantiert der Fachkräftemangel das Unternehmen.

In einem kürzlich veröffentlichten internen Bericht sagte PDV Marina, die maritime Einheit des Unternehmens, dass sich die Besatzung der PDVSA-Tanker in einem "kritischen Zustand" befunden habe, was einige Arbeiter dazu zwinge, weit mehr Arbeit zu leisten, als es die Gewerkschaftsregeln erlaubten. Das "alarmierende Defizit des Hauptpersonals", heißt es in dem Bericht, bedeutet "wir können keine Arbeitsvereinbarungen einhalten."

Einige Arbeiter sagen, dass Spannungen mit militärischen Managern zu noch mehr Abwanderungen führen.
Stellen Sie sich einen Vorfall im Juni vor, als zwei Tanker in Jose anlegten. Einer bereitete sich darauf vor, schweres Rohöl anzunehmen, der andere eine leichtere Ölsorte.
Als die Tanker beladen wurden, bemerkten die Mitarbeiter des PDVSA-Hafens eine Vermischung - die beiden Rohöle hatten sich vermischt. Der Fehler, sagte die Regierung später, zwang PDVSA, den Käufern aufgrund vertraglicher Strafen 2,7 Millionen Dollar zu zahlen.
Es wäre auch teuer für neun PDVSA-Mitarbeiter.

Kurz nach dem Fehler verhafteten Soldaten und Geheimdienste die Arbeiter und Ankläger wegen Sabotage. "Dies war vorsätzlich", sagte Tarek Saab, Maduros Oberstaatsanwalt, und verkündete die Festnahmen im Fernsehen. "Die Handlungen gehen über Fahrlässigkeit hinaus - hier gab es Bosheit."

Nach drei Tagen in einem überfüllten Militärgefängnis wurden sie vor Gericht gestellt. Zwei mit ihrem Fall vertraute Arbeiter in der Erdölindustrie gaben an, schlechte Instandhaltung und nicht Sabotage habe das Unglück verursacht. Ein defektes Ventilsystem, das nach Jahren ohne Wartung schwach war, verursachte eine Vermischung der Brennstoffe.
Sechs Monate später hat die Regierung keine Beweise gegen die Arbeiter vorgelegt.

Reuters war nicht in der Lage, den Angeklagten zu erreichen oder die Ursache des Missgeschicks unabhängig zu bestimmen. Kollegen sagten, die Arbeiter hätten den Auftrag, nicht öffentlich über den Vorfall zu sprechen.

Die Verhaftungen haben PDVSA-Mitarbeiter verunsichert, vor allem, weil Soldaten und Geheimdienstler nach Fehlern auch Arbeiter in anderen Einrichtungen inhaftiert haben.

Im Juli wurden vier PDVSA-Angestellte festgenommen, nachdem in einem Fluss in der Nähe eines Ölfelds im Bundesstaat Monagas Rohöl verschüttet worden war. Ein Mitarbeiter in Monagas sagte gegenüber Reuters, dass fehlerhafte Turbinen den Überlauf verursacht hätten und dass ein Fahrzeugmangel die Mitarbeiter davon abgehalten habe, den Standort zu erreichen, um den Fluss zu bremsen.

"Wir verstehen nicht, wie aus Mangel an Ressourcen eine Entschuldigung wird, um Arbeiter der Nachlässigkeit oder Sabotage vorzuwerfen", sagte er. "Sie werden aufgefordert, ohne Sicherheitsausrüstung und ohne Werkzeuge zu arbeiten, auch ohne sich oder ihre Familien ernähren zu können."

Quevedo hat neue Partnerschaften geschaffen, die PDVSA unterstützen sollen. Im August sagte der General zum Beispiel, das Unternehmen habe "sieben Türen geöffnet", damit sieben private Unternehmen nicht näher spezifizierte "Serviceverträge" im ganzen Land verfolgen könnten.
Der Umzug zog hier die Augenbrauen hoch, weil er den Bemühungen der Nationalisierung der gesamten Industrie widersprach. Chavez selbst stellte ähnliche Verträge aus und argumentierte, dass sie das Privatunternehmen für die Arbeit bereicherten, die der Staat selbst erledigen sollte.

Laut einem Dokument von Reuters erhielten die Unternehmen sechsjährige Vereinbarungen, um Ölfelder für PDVSA zu betreiben, um die Produktion zu steigern, Investitionen zu finanzieren und Ausrüstung zu beschaffen.

Aber selbst für Veteranen der venezolanischen Ölindustrie sind die Unternehmen nicht vertraut. Keiner hat Erfahrung mit dem Betrieb von Ölfeldern. Consorcio Rinoca Centauro Karina, einer der im Dokument aufgeführten, scheint keine Website zu haben. Reuters konnte es oder einen der anderen nicht erreichen.

Kritiker der Arrangements und Regierungsgegner sagen, die Transaktionen seien nicht transparent. Sie behaupten, dass die Details der Öffentlichkeit vorenthalten werden, und das Unternehmen sieht sich kaum einer Prüfung unterzogen, mit wem es Geschäfte tätigen möchte.

"PDVSA will seine Konföderation von Mafias und ihre Plünderungsquote aufrechterhalten", sagte Jorge Millan, ein oppositioneller Gesetzgeber, der im September die Nationalversammlung angehalten hatte, die Verträge zu kündigen.

Während Quevedos Militarisierung von PDVSA den Niedergang des Unternehmens nicht rückgängig gemacht hat, zeigt die Regierung nur wenige Anzeichen von öffentlichem Unmut. Im Oktober gab die Regierung einen PDVSA-Board-Shuffle bekannt. Unter den Änderungen: Jose Rojas, ein weiterer General der Nationalgarde, ersetzte einen zivilen Direktor.

Ehemalige Führungskräfte scherzen, dass Quevedo wusste, was er tat, als er um Hilfe betete.

"Er hat recht", sagte Jose Toro Hardy, ein Ökonom, der in den 1990er Jahren im Vorstand von PDVSA tätig war. "Ein Wunder ist notwendig, um diese Bedingungen zu erhöhen."

(Zusätzliche Berichterstattung von Mayela Armas und Vivian Sequera in Caracas und Ernest Scheyder in Wien. Bearbeitung von Paulo Prada.)

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