Im US-Golf, Roboter, Drohnen nehmen gefährliche Offshore-Öl-Arbeit

Von Liz Hampton3 Mai 2018
Dateibild: Ein Foto, das während einer Offshore-DNV-GL-Drone-aktivierten Umfrage aufgenommen wurde (CREDIT: DNV GL)
Dateibild: Ein Foto, das während einer Offshore-DNV-GL-Drone-aktivierten Umfrage aufgenommen wurde (CREDIT: DNV GL)

Auf BPs massiver Ölplattform Thunder Horse im US-amerikanischen Golf von Mexiko schleudert ein magischer Roboter namens Maggie Magnetbahnen, um an Rohren entlang zu kriechen, die die riesige Ölquelle mit dem Meeresboden verbinden.
Vor der MaggHD, die von BP "Maggie" genannt wurde, war der gefährliche Inspektionsjob hoch bezahlten Technikern vorbehalten, die beim Abseilen auf der Plattform ihre Arbeit verrichten mussten.
Die Energiebranche hat Roboter und Drohnen eingesetzt, um Kosten zu senken und die Sicherheit in einigen der schwierigeren Arbeitsumgebungen der Welt zu verbessern. Drohnen inspizieren Getriebe hoch auf schwimmenden Rigs. Roboter krabbeln unter Wasser, um Unterwasserausrüstung auf mikroskopische Metallrisse zu testen. Ferngesteuerte Mini-U-Boote können Taucher ersetzen.
Große Ölproduzenten wie BP und Statoil sind dabei, die Ölfelder der Zukunft zu schaffen, in denen intelligente Geräte die Arbeiter ersetzen. Sie haben das Potenzial, Kosten zu senken, Leben zu retten und den Spielraum für menschliche Fehler zu reduzieren. "Dies wird die Art und Weise, wie Öl und Gas Geschäfte machen, verändern", sagte Carri Lockhart, Senior Vizepräsidentin von Offshore bei Statoil USA, in einem Interview Anfang dieses Jahres und bezog sich dabei auf den Vorstoß in Richtung autonomer Ausrüstung und Anlagen.
Magnetische Kriecher
Maggie gehört zu einer Gruppe von Geräten, die als magnetische Raupenketten bekannt sind. Sie können sich mit Hilfe von Ultraschallprüfgeräten und hochauflösenden Kameras über Rigs, Plattformen und Pipelines über und unter Wasser bewegen. Sie können 60.000 $ pro Stück kosten. BP, der größte Betreiber im US-amerikanischen Golf von Mexiko, hat Maggie letztes Jahr auf seiner Plattform Thunder Horse pilotiert und plant, in den kommenden Jahren ähnliche Crawler auf allen Plattformen des Golfs von Mexiko einzuführen.
Die Bombenexplosion von BP im Jahr 2010 im Golf von Mexiko, bei der 11 Menschen ums Leben kamen und die größte unbeabsichtigte Freisetzung von Öl in US-amerikanische Meeresgewässer war, unterstrich die Gefahren der Offshore-Arbeit. BP möchte, dass die Roboter "Menschen davon abhalten, sich in unsicheren Umgebungen zu befinden. Die Effizienz, die wir durch das Sammeln von Daten auf diese Weise gewinnen, ist signifikant. Der Sicherheitsfaktor ist offensichtlich", sagte Dave Truch, Technologiedirektor der BP Digital Innovation Organisation.
Drohnen und Raupen können in etwa der Hälfte der Zeit die Seilzugtechniker kontrollieren, während sie weniger Arbeiter in Gefahr bringen, sagten Führungskräfte von BP diese Woche. Andere Geräte können die Notwendigkeit von Abschaltvorgängen reduzieren, die manchmal für eine sichere Inspektion von Geräten durch Menschen notwendig sind. Drohnen können Inspektionen von Abfackelgeräten durchführen, die gefährliche Gase in Öl- und Gasproduktionsanlagen verbrennen, ohne dass eine Abschaltung erforderlich ist.
Diese Stillstände könnten zwischen fünf und 20 Tagen dauern, sagte Iain Gault, Business Development Manager bei Stork, einer Energie-Wartungseinheit der Fluor Corp. "Wir können die physische Arbeit mit einer Drohne oder einem Crawler immer noch nicht leisten, aber die Effizienz ist "Nur wenn man die Leute bei Bedarf auf das Feld bringt", sagte Gault, der vor fast 30 Jahren seine Karriere in Öl und Gas als Seilzugangstechniker begann und sich an den Seiten der Ölstrukturen in der Nordsee abseilte.
Die Technologie kann aufgrund der hohen Vorlaufkosten ein "Hard Sell" sein, fügte er hinzu, und schätzt, dass Crawler-Mieten zwischen 600 und 1.000 Dollar pro Tag liegen, ohne die Kosten eines Betriebstechnikers. Die Einstellung von Technikern für Drohnen ist noch teurer, weil sie Pilotenlizenzen benötigen, fügte er hinzu. Unternehmen, die die Inspektionsspezialisten für Offshore-Ausrüstung bereitstellen, sagen, dass sie sich keine Sorgen machen, dass sie Roboter und Gadgets verlieren.
"Es ist keine Bedrohung für die Arbeitsplätze, aber sie verändern sich. Wir müssen uns anpassen", sagte Ryan King, technischer Außendienstmitarbeiter bei Oceaneering International, einem Anbieter von Offshore-Dienstleistungen und -Ausrüstung. "Wir sind jetzt an einem Punkt, an dem Big Data zur Optimierung von Inspektionsprogrammen beiträgt, sodass wir keine Jungs ins Feld schicken müssen", sagte King.
Drohnen und Crawler können ein Sprungbrett sein. Der norwegische Ölproduzent Statoil sieht ein unbemanntes, ferngesteuertes Produktionskonzept. Noble Drilling und General Electric Co starteten dieses Jahr eine Partnerschaft, um ein vollständig digitalisiertes Bohrschiff zu bauen. Die Arbeiten, so die Unternehmen, ebnen den Weg für eine autonome Bohrflotte.
"Wir haben die Technologie. Es ist nur eine Frage der Ausführung dieser Projekte. Wir sind noch nicht auf unbemannten Plattformen für Tiefwasser, aber es kommt", sagte Statoils Lockhart.
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