French Frigate Shoals: Ein Kanarienvogel in der Kohlenmine

Von Dennis Bryant18 Dezember 2018
© cartoonresource / Adobe Stock
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French Frigate Shoals befinden sich auf den nordwestlichen Hawaii-Inseln zwischen Kauai und Midway. Das Atoll besteht aus einem zwanzig Meilen langen, halbmondförmigen Riff mit 13 Korallen- und Sandinseln und dem 120 Meter hohen Vulkangestein Perouse Pinnacle, der nach dem französischen Entdecker Jean-Francois de la Perouse benannt wurde, der das Atoll 1786 beinahe kartographierte baute seine beiden Fregatten auf. Tern Island ist die größte mit einer Fläche von 105.276 Quadratmetern. Die zweitgrößte ist (oder war) East Island, mit 35.853 Quadratmetern oder 9 Hektar, als sie zuletzt gemessen wurden.

Eingeborene Hawaiianer fischten und jagten Hunderte von Jahren in den Shoals. Ende des 19. Jahrhunderts interessierten sich amerikanische und europäische Unternehmer für die Möglichkeit, Guano auf den Inseln abzubauen, was sich jedoch als unpraktisch herausstellte. Am 4. März 1942 benutzte die japanische kaiserliche Marine die Shoals, um zwei Kawanishi H8K 'Emily' fliegende Boote von U-Booten aufzutanken. Die großen Flugboote flogen dann nach Oahu, um Pearl Harbor zu bombardieren. Aufgrund der starken Wolkendecke und der Verdunkelungsbedingungen ließ ein Flugzeug seine Bomben in der Nähe der Roosevelt High School fallen und zerstörte mehrere Fenster. Das andere Flugzeug hat seine Bomben vor der Küste abgeworfen. Beide Flugzeuge kehrten dann zu den Marshallinseln zurück. Die US-Marine baute daraufhin eine Landebahn auf Tern Island und die US-Küstenwache betrieb dort eine Loran-Station, die den alliierten Streitkräften Navigationshilfe bot. 1952 wurde auf East Island eine stärkere Loran-Station gegründet. Die Küstenwache entschied die Station 1979 und die Anlagen wurden in eine Feldstation umgewandelt, die vom Fish and Wildlife Service (FWS) betrieben wird, um das Vogel- und Meeresleben in den Shoals zu überwachen.

Im Oktober 2018 überschwemmte der Hurrikan Walaka die Shoals. Es war einer der intensivsten Wirbelstürme im Pazifik, ein Sturm der Kategorie 5 mit aufgezeichneten Winden von 160 Meilen pro Stunde. Am 2. Oktober wurden sieben Forscher auf der Ostinsel, die hawaiianische Mönchsrobben und Meeresschildkröten untersuchen, von der Küstenwache evakuiert. Der Hurrikan schlug am 4. Oktober ein. Die tief liegende East Island wurde von der starken Sturmflut direkt getroffen und durch das über den Korallenriff im Norden verstreute Sediment vollständig zerstört.

Während East Island in den French Frigate Shoals nicht die erste Insel war, die durch Umweltverschlechterung verloren ging, war ihr Verlust aufgrund ihrer Geschwindigkeit und Sichtbarkeit dramatisch. Der Meeresspiegelanstieg hatte ihn anfälliger gemacht, aber es war der heftige Hurrikan mit seinen starken Winden und Sturmfluten, der die Insel zum Scheitern verurteilte.

Hurrikane haben weltweit in den letzten 40 Jahren an Intensität zugenommen, obwohl ihre Häufigkeit relativ stabil geblieben ist. Für die kontinentalen Vereinigten Staaten im Atlantikbecken prognostizieren Modelle eine Zunahme der Hurrikans der Kategorie 4 und 5 bis zum Ende des Jahrhunderts um mehr als 40%. Die wärmeren Meeresoberflächentemperaturen können tropische Sturmwindgeschwindigkeiten verstärken und sowohl eine rasche Intensivierung der Stärke als auch eine größere Sturmflut verursachen. Es wird auch erwartet, dass die Niederschlagsraten aufgrund der schnelleren Verdampfung von wärmerem Meerwasser in die Atmosphäre steigen. Zusammengenommen können diese Intensitätsanstiege zu einer exponentiellen, nicht additiven Erhöhung des potenziellen Schadens führen. Von den fünfzehn (in Bezug auf Sachschäden) teuersten Hurrikans, um in den Vereinigten Staaten Land zu schlagen, ereigneten sich zwischen 2004 und 2017 zwölf (der Sachschaden aus 2018 Hurrikanen wird noch berechnet).

Stürme verhalten sich heutzutage manchmal merkwürdig. Ende September kam es zu einem Sturmwind, einem sogenannten Medicane, der sich im Mittelmeer gebildet hatte und Zorba genannt wurde, als er Griechenland und die Türkei traf und beträchtlichen Schaden anrichtete. Am 13. und 14. Oktober trafen die Überreste des Hurrikans Leslie nach Tagen des Wanderns im zentralen Nordatlantik Portugal und Spanien. Es wurde von einigen als Zombiesturm bezeichnet, da es in seiner langen Geschichte mehrmals zum Leben erweckt wurde. Hurricane Harvey in Texas war im August 2017 der feuchteste tropische Wirbelsturm, der in den Vereinigten Staaten registriert wurde. Es fiel so viel Regen (allein in Nederland 60 Zoll). Der National Weather Service musste seinem Regenindex zwei neue Farben hinzufügen. Bei anderen tropischen Zyklonen in letzter Zeit fällt mehr Niederschlag als normalerweise erwartet. Die Zahl der Super-Taifune im westlichen Pazifik hat ein beispielloses Niveau erreicht.

Hawaii, im zentralen Pazifik gelegen, galt seit Jahren als Sweet-Spot. Hurrikane, die sich im Osten bildeten, tendierten dazu, sich nordöstlich in Richtung Mexiko und Kalifornien zu bewegen, während sich im Westen bildende Taifune in Richtung Nordwesten auf die Philippinen, Japan und China ausrichteten. Im Central Pacific Basin bilden sich jedes Jahr vier oder fünf tropische Wirbelstürme, aber nur wenige nähern sich normalerweise Hawaii. Zwischen 1950 und 2017 haben nur 14 Hurrikane 200 Seemeilen von den Hauptinseln Hawaiis entfernt. Im Jahr 2018 landeten jedoch zwei Hurrikane (Lane und Olivia) auf den Hauptinseln. Drei andere, darunter Walaka, passierten die Hauptinseln knapp außerhalb der 200-Meilen-Grenze.

Die Zerstörung der Ostinsel in den French Frigate Shoals durch die Kombination von höherem Meeresspiegel und erhöhter Hurrikanintensität im Oktober 2018 sollte als Warnung dienen. Nicht nur die Bevölkerungszentren, sondern auch ländliche Gebiete und natürliche Ressourcen, und nicht nur die an oder in der Nähe des Ufers, sind durch die erhöhte Intensität dieser Stürme gefährdet. Wenn das Sturmsignal angehoben wird, latten Sie die Luken herunter.



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