Schließung der US-Regierung: Bewertung der Auswirkungen auf die Schifffahrt

Charlie Papavizas, Partner, Winston & Strawn LLP18 Januar 2019
Familie und Freunde trafen sich an Bord des Bertholf-Flugdecks der Küstenwache, um sich mit den Crewmitgliedern von Bertholf nach der Rückkehr des Cutters nach Alameda, Kalifornien, nach einem 90-tägigen Einsatz am 4. September 2018 wieder zusammenzufinden. Bertholf ist einer von vier 418-Fuß-Staatsangehörigen Sicherheitsschleifer in Alameda. Foto der US-Küstenwache von Petty Familie und Freunde trafen sich an Bord der Küstenwache Cutter Bertholfs Flugdeck, um sich mit den Crewmitgliedern von Bertholf nach der Rückkehr des Cutters nach Alameda, Kalifornien, wieder zu vereinen
Familie und Freunde trafen sich an Bord des Bertholf-Flugdecks der Küstenwache, um sich mit den Crewmitgliedern von Bertholf nach der Rückkehr des Cutters nach Alameda, Kalifornien, nach einem 90-tägigen Einsatz am 4. September 2018 wieder zusammenzufinden. Bertholf ist einer von vier 418-Fuß-Staatsangehörigen Sicherheitsschleifer in Alameda. Foto der US-Küstenwache von Petty Familie und Freunde trafen sich an Bord der Küstenwache Cutter Bertholfs Flugdeck, um sich mit den Crewmitgliedern von Bertholf nach der Rückkehr des Cutters nach Alameda, Kalifornien, wieder zu vereinen

Am 22. Dezember 2018 endete eine fortlaufende Resolution des Kongresses zur Finanzierung eines Teils der US-Regierung für das Geschäftsjahr 2019 und wurde nicht erneuert, was zu einer teilweisen Schließung der Bundesregierung führte. Zu den betroffenen Exekutivabteilungen gehören das Ministerium für Heimatschutz (einschließlich der Küstenwache und Zoll und Grenzschutz), das Verkehrsministerium (einschließlich der Seeschifffahrtsverwaltung), das Innenministerium (einschließlich des Umwelt- und Durchsetzungsbüros ( BSEE) und das Bureau of Ocean Energy Management (BOEM)) und die Federal Maritime Commission. Das Herunterfahren hat erhebliche regulatorische Auswirkungen, die im Laufe der Zeit schwerwiegender werden und dann schwächer werden.

Wenn die Mittel wie am 22. Dezember auslaufen, müssen die Agenturen den Betrieb einstellen, sofern keine Ausnahmen bestehen. Das Antideficiency Act des Bundes verbietet es Agenturen, Verpflichtungen einzugehen, wenn keine Mittel zur Verfügung stehen, es sei denn, dies ist ausdrücklich gesetzlich zulässig (dies ist beispielsweise bei der Lieferung von Truppen im Feld der Fall) oder in Bezug auf andere ausgenommene Aktivitäten.

Zu den wichtigsten dieser ausgenommenen Aktivitäten zählen nationale Sicherheitsaktivitäten, separat finanzierte Aktivitäten (z. B. durch Restfinanzierung aus früheren Perioden, Finanzierung aus laufenden Gebühren und Finanzierung aus nicht betroffenen Mitteln, z. B. vom US-Verteidigungsministerium, das vollständig eingesetzt wurde) finanziert) und Aktivitäten, die zum Schutz von Leben und Eigentum erforderlich sind. Bundesangestellte, die nicht in eine bestimmte Kategorie fallen, werden entlassen und können keine offiziellen Funktionen ausüben. Ausgenommene Mitarbeiter werden in Höhe der verbleibenden Mittel bezahlt, müssen dann aber ohne Bezahlung arbeiten.

Die teilweise Schließung bestimmter Agenturen wirkt sich in vielen Branchen negativ aus, einschließlich der mit der Zeit wachsenden maritimen Industrie. Abgesehen von der Tatsache, dass Agenturen bis zum Abschluss des Herunterfahrens keine Dienste mehr abschließen können, können sie in vielen Fällen auch keine Einreichungen von Regulierungsbehörden akzeptieren, Regulierungsgenehmigungen und Genehmigungen erteilen oder Regulierungsratschläge erteilen. Wenn das Herunterfahren lange genug andauert, könnten die Auswirkungen schwerwiegend sein, einschließlich der Streichung oder Verschiebung von Projekten wie Offshore-Windprojekten aufgrund der daraus resultierenden Unsicherheit.
Das Folgende ist eine Zusammenfassung des Status von drei primären maritimen Agenturen, die von der Stilllegung betroffen sind.

US COAST GUARD
Die Küstenwache berichtet, dass von ihren 53.000 Angestellten 43.000 als ausgenommen gelten (einschließlich des gesamten Uniformpersonals) und ohne Bezahlung arbeiten, und etwa 10.000 Angestellte der Küstenwache sind entlassen und dürfen nicht arbeiten. Das 41.000 aktive uniformierte Personal der Küstenwache zeichnet sich durch die dubiose Unterscheidung aus, die einzigen uniformierten Militärangehörigen der US-Streitkräfte zu sein, die nicht bezahlt werden, während sie ihrem Land dienen.

Die Küstenwache gibt an, dass sie nach wie vor gesetzlich zugelassene Vorgänge betreibt, die die nationale Sicherheit gewährleisten oder Leben und Eigentum schützen, wie Such- und Rettungsdienste, Sicherheit in Häfen und in den Heimatländern, Strafverfolgung und Maßnahmen zur Reaktion auf die Umwelt. Die Küstenwache war jedoch gezwungen, Missionsaktivitäten einzustellen, die nicht in diese Kategorien fallen.

Zum Beispiel war die Küstenwache gezwungen, die Überprüfung und Genehmigung von Schiffsreaktionsplänen, Schiffssicherheitsplänen, Notfallplänen für die Ölverschmutzung an Bord von Schiffen und Bescheinigungen über die finanzielle Verantwortung, die für Schiffe unter US-Flagge und für ausländische Schiffe erforderlich sind, auszusetzen oder einzuschränken Flaggenschiffe, die US-Gewässer befahren wollen. Während das Personal der Küstenwache, das sich an seinem Schreibtisch aufhält, die erforderlichen Zertifikate und Zulassungen auf Just-in-Time-Basis ausstellt, können bestimmte US-Schiffe möglicherweise nicht in der Lage sein, bestimmte ausländische Schiffe zu bedienen um ihre Ladungen in die USA zu liefern, oder kann es zu Verspätungen beim Anrufen in den US-Hafen kommen.

Mitglieder des Gulf Strike-Teams der US-Küstenwache retten ein älteres Ehepaar, nachdem Flutwässer aus dem Waccamaw River am 19. September 2018 ihren Apartmentkomplex in Horry County, South Carolina, übernommen hatten. Infolge des Hurrikans Florenz strömen bestimmte Flüsse aus dem Norden weiterhin eine Bedrohung für die Gemeinden in den Carolinas. Foto der US-Küstenwache von Petty Officer 1. Klasse Jon-Paul Rios.

Die Küstenwache führt immer noch inländische Schiffsinspektionen und ausländische Hafenstaatkontrollprüfungen durch, muss diese Arbeit jedoch nur mit uniformiertem Personal durchführen, da die Agentur nicht in der Lage ist, ihre zivilen Inspektoren für die Marineinspektion einzusetzen. Diese Belegschaft wurde in den letzten Jahren als Reaktion auf Empfehlungen zur Verbesserung der Erfahrung und des Qualifikationsniveaus des Meeresinspektionsprogramms der Küstenwache aufgebaut. Ihre Abwesenheit hinterlässt eine erhebliche Lücke in der Fähigkeit der Küstenwache, Inspektionen und Hafenstaatkontrollaktivitäten zu verwalten. Wenn während des Stillstands ein Seeunfall eintreten sollte, während das aktive Personal der Küstenwache zwar in der Lage ist, den Ermittlungsprozess für Seeunfälle einzuleiten, ist ihre Fähigkeit, Ermittlungen durchzuführen, um kritische Sicherheitsfragen zu ermitteln und erforderliche Maßnahmen zu ergreifen, begrenzt.

Durch den Stillstand werden Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Bau, Verkauf, Reparaturen und der Finanzierung von Schiffen wirksam eingeschränkt. Die Küstenwache ist derzeit nicht in der Lage, gesetzlich vorgeschriebene Überprüfungen des Schiffsplans durchzuführen, um sicherzustellen, dass neue Schiffe gebaut oder bestehende Schiffe repariert oder umgebaut werden, und zwar in Übereinstimmung mit den Küstenschutzbestimmungen und den internationalen Sicherheitsvorschriften. Personen, die Schiffe mit der US-Küstenwache kaufen und dokumentieren oder auf dokumentierten Schiffen Hypothekendarlehen erhalten möchten, können dies derzeit nicht tun. Ebenso können Kreditgeber und andere Gläubiger keine Informationen über Schiffshypotheken und -pfandrechte erhalten, die für Schiffsfinanzierungstransaktionen erforderlich sind, und sie können keine Hypotheken gegen Schiffe erfassen, um Kredite zu sichern.
Amerikanische Seeleute können derzeit keine Prüfungen ablegen, die für Lizenzen und andere Ausweise erforderlich sind, und sie können ihre Ausweise nicht aktualisieren oder erneuern. Während die Küstenwache versucht, die Auswirkungen der Schließung von Seeleuten durch Verlängerung der Gültigkeitsdauer der Nachweise zu mildern, müssen Personen, die hart gearbeitet haben, um zu einer höheren Lizenzstufe zu gelangen, warten.

Da die Mehrheit der überwiegend zivilen Arbeitskräfte im National Pollution Fund Center der Küstenwache festgenommen wurde, ist das Zentrum nicht in der Lage, Ansprüche auf Verschmutzungsschäden zu bearbeiten oder zu zahlen, selbst wenn bereits Vergleichsvereinbarungen getroffen wurden.

Die Schließung wirkt sich auch auf die internationalen maritimen Interessen der Vereinigten Staaten aus. Die Küstenwache ist der führende Vertreter der USA bei der International Maritime Organization, die die internationalen Gesetze und Vorschriften für den Bau von Schiffen, den Schiffsbetrieb und die Verhütung der Verschmutzung festlegt. Während des Stillstands ist die Agentur nicht in der Lage, die Planung und Vorbereitung durchzuführen. Andernfalls würde sie die Interessen der Vereinigten Staaten bei der Festlegung und Auslegung internationaler Vorschriften vertreten.

Je länger das Herunterfahren andauert, desto größer wird der Rückstand für die derzeit ausgesetzten Aktivitäten der Küstenwache sein. Nach Beendigung des Stillstands werden Personen, die mit der Küstenwache zusammenarbeiten, wahrscheinlich erheblich längere Reaktionszeiten für Plangenehmigungen, die Abwicklung von Schiffstransaktionen, die Lizenzierung, die Zahlung von Ansprüchen und andere erforderliche regulatorische Maßnahmen sehen.

US-MARITIME-VERWALTUNG
MARAD berichtete, dass am 11. Januar 2019 466 der insgesamt 740 Mitarbeiter beschäftigt waren und bei der Arbeit mit dem Rest beschäftigt waren. Rund 168 der insgesamt 466 an der US Merchant Marine Academy und ein erheblicher Teil der übrigen Arbeiten arbeiten in Bezug auf die Ready Reserve Force von nationalen Verteidigungsgüterschiffen. Die Handelsmarine-Akademie verfügt jedoch über zu wenig Personal. MARAD gibt an, dass es in Bezug auf seine Aufgaben in Bezug auf die Sicherheit des Seeverkehrs, die Sicherheit von Schiffen und die Sicherheit von Schiffen für die US-Regierung während der Stilllegung weiterhin funktionieren wird, die meisten Büros sind jedoch nicht voll besetzt.

Obwohl Anstrengungen unternommen wurden, um das Geld aus dem Vorjahr zusammenzukratzen, um die 60 Schiffe des Programms für die Sicherheit des Seeverkehrs (MSP) weiterhin zu bezahlen, wird dieses Geld bald auslaufen, und die Auftragnehmer erhalten keine monatlichen Stipendien, um die Schiffe für die nationale Sicherheit zu verwenden . Bei einer solchen Nichtzahlung wird das Recht der Eigentümer dieser Schiffe erteilt, die US-Flagge zu verlassen und ihre Verpflichtungen zu kündigen, um die Schiffe für den Einsatz der US-Regierung in einem nationalen Notfall zur Verfügung zu stellen.

FEDERAL MARITIME KOMMISSION

Im Gegensatz zu der Küstenwache und dem MARAD, die zwar umfangreiche, aber reduzierte Operationen betrieben haben, hat die Federal Maritime Commission (FMC) am 26. Dezember 2018 angekündigt, dass sie alle Operationen einstellen wird, bis die Mittel verlängert werden.

Insbesondere erklärte die Kommission, dass sie keine E-Mail- oder Telefonanfragen beantworten werde, dass Online-Datenbanken nicht aktualisiert würden und dass die Kommission keine neuen Anträge von Betreiber- oder Reedereiunternehmen, Serviceverträgen, Beschwerden und Ersuchen annehmen werde Dienstleistungen zur Streitbeilegung oder auf andere Weise. Während der Aussetzung der Dienste steht keine der Online-Datenbanken zur Verfügung, einschließlich der Auflistung der wirksamen Versandserviceverträge, der Tarifliste für Frachtführer oder der Liste der lizenzierten und verpflichteten Seeverkehrsvermittler.

Da die Federal Maritime Commission auf unbestimmte Zeit stillgelegt ist, muss die Industrie in vielen Fällen gezwungen sein, auf Geschäftsmöglichkeiten zu verzichten oder gegen Gesetzesverstöße zu verstoßen. Beispielsweise können die Beförderer die Anforderungen nicht erfüllen, wonach Vereinbarungen zwischen herkömmlichen Beförderern, wie z. B. Weltraum-Chartas, bei der Kommission hinterlegt sind und in Kraft sind, bevor die gewöhnlichen Beförderer im Rahmen solcher Vereinbarungen tätig werden können, und die Verlader keine neuen Dienstleistungsverträge abschließen können mit der Kommission, wenn die Kommission es ablehnt, Anmeldungen jeglicher Art anzunehmen. Da die Kommission keine Beschwerden mehr akzeptiert, gibt es für Versender, Fluggäste oder andere Verbraucher kein Forum, um eine Erleichterung nach dem Schifffahrtsgesetz anzustreben und die Durchsetzung des Schifffahrtsgesetzes bis auf Weiteres wirksam auszusetzen.

In Bezug auf allgemeine Beförderungsabkommen können die Beförderungsunternehmen von der allgemeinen Beförderung immer noch an die Kommission geliefert werden und vertreten den Standpunkt, dass solche Vereinbarungen nach dem Schifffahrtsgesetz 45 Tage nach der Einreichung in Kraft treten, unabhängig davon, ob die Kommission gegen sie vorgegangen ist. Bei Dienstleistungsverträgen kann die Unfähigkeit der Kommission, Anmeldungen zu akzeptieren, als „Fehlfunktion“ des Anmeldesystems der Kommission angesehen werden. In diesem Fall lassen die Verordnungen der Kommission zu, dass solche Vereinbarungen vor der Einreichung in Kraft treten, sofern sie tatsächlich innerhalb von vierundzwanzig Stunden eingereicht werden der Wiedereinstellung der Ablagesysteme der Kommission.

(Artikel mit freundlicher Genehmigung von Winston & Strawn LLP)

Kategorien: Küstenwache, Regierungsaktualisierung, Regierungsaktualisierung